causas de sobrepeso y obesidad

10 causas principales del aumento de peso y la obesidad

La obesidad es uno de los mayores problemas de salud del mundo. Está asociada a varias afecciones relacionadas, conocidas colectivamente como síndrome metabólico. Entre ellas se encuentran la hipertensión arterial, la elevación del azúcar en sangre y un perfil lipídico sanguíneo deficiente.

Las personas con síndrome metabólico corren un riesgo mucho mayor de padecer enfermedades cardíacas y diabetes de tipo 2, en comparación con las que tienen un peso normal.

En las últimas décadas, muchas investigaciones se han centrado en las causas de la obesidad y en cómo podría prevenirse o tratarse.

Obesidad y fuerza de voluntad

Mucha gente parece pensar que el aumento de peso y la obesidad se deben a la falta de fuerza de voluntad. Y eso no es del todo cierto.

Aunque el aumento de peso es en gran medida el resultado de la conducta alimentaria y el estilo de vida, algunas personas están en desventaja cuando se trata de controlar sus hábitos alimentarios.

La cuestión es que comer en exceso está impulsado por varios factores biológicos como la genética y las hormonas. Algunas personas están simplemente predispuestas a ganar peso.

Por supuesto, las personas pueden superar sus desventajas genéticas cambiando su estilo de vida y su comportamiento. Los cambios en el estilo de vida requieren fuerza de voluntad, dedicación y perseverancia. Sin embargo, las afirmaciones de que el comportamiento es puramente una función de la fuerza de voluntad son demasiado simplistas.

No tienen en cuenta todos los demás factores que, en última instancia, determinan lo que la gente hace y cuándo lo hace.

Aquí hay 10 factores que son las principales causas del aumento de peso, la obesidad y las enfermedades metabólicas; muchos de los cuales no tienen nada que ver con la fuerza de voluntad.

La genética

La obesidad tiene un fuerte componente genético. Los hijos de padres obesos tienen muchas más probabilidades de serlo que los hijos de padres delgados.

Eso no significa que la obesidad esté completamente predeterminada. Lo que se come puede tener un efecto importante sobre qué genes se expresan y cuáles no.

Las sociedades no industrializadas se convierten rápidamente en obesas cuando empiezan a comer una dieta típica occidental. Sus genes no cambiaron, pero el entorno y las señales que enviaron a sus genes sí lo hicieron.

En pocas palabras, los componentes genéticos sí afectan a la susceptibilidad de ganar peso. Los estudios sobre gemelos idénticos lo demuestran muy bien.

Alimentos basura manipulados

Los alimentos muy procesados suelen ser poco más que ingredientes refinados mezclados con aditivos.

Estos productos están diseñados para ser baratos, durar mucho tiempo y gracias a su sabor sabroso es muy difícil resistirse a ellos; por eso comer en exceso de ellos es muy sencillo.

Adicción a la comida

Muchos alimentos basura, azucarados y ricos, en grasas estimulan los centros de recompensa del cerebro.

De hecho, estos alimentos suelen compararse con las drogas de las que se abusa habitualmente, como el alcohol, la cocaína, la nicotina y el cannabis.

La comida basura puede causar adicción en individuos susceptibles. Estas personas pierden el control sobre su comportamiento alimentario, de forma similar a las personas que luchan contra la adicción al alcohol, que pierden el control sobre su comportamiento al beber.

La adicción es un tema complejo que puede ser muy difícil de superar. Cuando te vuelves adicto a algo, pierdes tu libertad de elección y la bioquímica de tu cerebro empieza a tomar las decisiones por ti.

Marketing agresivo

Los productores de comida basura emplean un marketing muy agresivo.

Sus tácticas pueden llegar a ser poco éticas y a veces intentan comercializar productos muy poco saludables como alimentos sanos.

Estas empresas también hacen afirmaciones engañosas. Y lo que es peor, dirigen su marketing específicamente a los niños.

En el mundo actual, los niños se están volviendo obesos, diabéticos y adictos a la comida basura mucho antes de tener la edad suficiente para tomar decisiones informadas al respecto.

Insulina

La insulina es una hormona muy importante que regula el almacenamiento de energía, entre otras cosas.

Una de sus funciones es indicar a las células adiposas que almacenen grasa y que retengan la que ya tienen.

La dieta occidental fomenta la resistencia a la insulina en muchas personas con sobrepeso y obesidad. Esto eleva los niveles de insulina en todo el cuerpo, lo que hace que la energía se almacene en las células grasas en lugar de estar disponible para su uso.

Aunque el papel de la insulina en la obesidad es controvertido, varios estudios sugieren que los niveles elevados de insulina tienen un papel causal en el desarrollo de la obesidad.

Por otra parte, una de las mejores formas de reducir la insulina es reducir los carbohidratos simples o refinados y aumentar el consumo de fibra.

Esto suele conducir a una reducción automática de la ingesta de calorías y a una pérdida de peso sin esfuerzo, sin necesidad de contar las calorías ni de controlar las porciones.

Ciertos medicamentos

Algunos medicamentos pueden favorecer el aumento de peso al reducir el número de calorías quemadas o aumentar el apetito.

Resistencia a la leptina

La leptina es otra hormona que desempeña un papel importante en la obesidad.

Es producida por las células grasas y sus niveles en sangre aumentan con el aumento de la masa grasa. Por esta razón, los niveles de leptina son especialmente altos en las personas con obesidad.

En las personas sanas, los niveles altos de leptina están relacionados con la reducción del apetito. Cuando funciona correctamente, debería indicar al cerebro el nivel de las reservas de grasa.

El problema es que la leptina no funciona como debería en muchas personas obesas, porque por alguna razón no puede cruzar la barrera hematoencefálica.

Esta condición se llama resistencia a la leptina y se cree que es un factor principal en la patogénesis de la obesidad.

Disponibilidad de alimentos sanos y frescos

En algunas zonas, encontrar alimentos frescos e integrales puede ser difícil o caro, lo que hace que la gente no tenga más remedio que comprar alimentos basura poco saludables.

Azúcar

Los científicos creen que el consumo excesivo de azúcar puede ser una de las principales causas de la obesidad.

Información errónea

La gente de todo el mundo está mal informada sobre la salud y la nutrición.

Hay muchas razones para ello, pero el problema depende en gran medida de dónde se obtiene la información.

Muchos sitios web, por ejemplo, difunden información inexacta o incluso incorrecta sobre la salud y la nutrición.

La desinformación puede contribuir al aumento de peso en algunas personas. También puede dificultar la pérdida de peso.

En resumen

A menos que haya alguna condición médica que se interponga en tu camino, está en tu mano controlar tu peso.

A menudo requiere un trabajo duro y un cambio drástico de estilo de vida, pero muchas personas lo consiguen a largo plazo a pesar de tener muchas cosas en contra.

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